Death Valley Nationalpark
Tal des Todes

Das "Tal des Todes" ist eine 230 km lange abflusslose Grabensenke, in der große Seen nach der letzten Eiszeit dicke Salzablagerungen hinterließen. Höchster Punkt ist der Telescope Peak (3.368 m), der tiefste Punkt liegt 86 m unter dem Meeresspiegel. Durchreisende Goldsucher gaben dem Tal seinen Namen, als sie 1849 in der Hoffnung auf eine Abkürzung das Gebiet durchquerten. Leider vergebens – Hitze und Wassermangel forderten einige Opfer dieser Expedition.

Trotzdem es nur äußerst selten regnet (ca. 50 mm pro Jahr), hat sich eine hoch spezialisierte Vegetation mit über 900 Pflanzenarten entwickelt, darunter 42, die nur hier zu finden sind.

Am schönsten ist das Death Valley zu Sonnenauf- bzw. Sonnenuntergang. Bester Ort für Ersteres ist zweifellos Zabriskie Point mit seinen ockerfarbenen Felsen, die als Kulisse des gleichnamigen Films von Michelangelo Antonioni dienten. Es ist daher sinnvoll, mindestens zwei Übernachtungen einzuplanen, etwa im zentral gelegenen Furnance Creek.

Im Sommer ist es heiß und trocken, Temperaturen von 50 °C sind keine Seltenheit. Achten Sie auf ausreichenden Sonnenschutz (Kopfbedeckung) und Wasservorräte. Im Winter kann es gelegentlich zu Stürmen kommen. Festes Schuhwerk ist ganzjährig angeraten. Die meisten Besucher kommen zwischen Februar und April sowie im November. Dezember und Januar gehören zu den ruhigeren Monaten.

Wandern/Camping/Unterkünfte
Wer das Death Valley auf eigene Faust erkunden will, sollte die geplante Route mit dem Visitor Center oder einer Rangerstation absprechen. Das Ausfüllen der Genehmigung (Backcountry Camping Permit) ist freiwillig und dient nur Ihrer eigenen Sicherheit. Für Einzelpersonen gibt es ein Solo-Hiker-Formular, um einen “Safety-check-in” zu gewährleisten. Auf alle Fälle sollten Sie jemand über die geplante Strecke und Dauer Ihrer Tour informieren.

Denken Sie an ausreichende Wasservorräte. Wasser aus den Quellen sollte nur getrunken werden, wenn es vorher gegen Keime behandelt wurde. Übernachten Sie nicht in unmittelbarer Nähe von Wasserstellen, da diese bei plötzlichem Regen stark anschwellen können. Ausrüstung und Lebensmittel erhalten Sie in Stovepipe Wells und an der Furnance Creek Ranch.

Furnance Creek Inn & Ranch Resort
Death Valley, CA 92328
Tel. (760) 786-2345

Death Valley National Park
PO Box 579
Furnance Creek Visitor Center (S 190)
Death Valley, CA 92328
Tel. (760) 786-2331
http://www.nps.gov/deva

 

Death Valley